VIDEO / AO 2018: Ce (nu) știați despre primul turneu de Mare Șlem al anului

În această noapte (din cauza diferenței de fus orar față de România), la Melbourne debutează primul turneu de Mare Șlem al anului, Australian Open. Istoria acestei întreceri debutează în 1905, însă abia în 1927 ea se transformă în Internaționalele de Tenis ale Australiei. Din 1972 competiția se desfășoară, fără întrerupere, an după an, până astăzi, în Melbourne.

Iată câteva repere ale istoriei turneului Australian Open, unele dintre ele mai puțin cunoscute:

… se desfășoară în luna ianuarie (din 1988, fără întrerupere, până astăzi), însă la început turneul nu avea o perioadă fixă în calendar ca acum. Iată și alte luni ale anului în care a avut loc: februarie – 1931, 1932, 1934, 1954, 1960, martie – 1920, august – 1923, noiembrie – 1980, 1981, decembrie – 1921, 1922, 1972, 1973, 1974, 1975, 1976, 1977, 1982, 1983, 1984, 1985. Din 1972 și până în 1980, turneul s-a disputat între lunile decembrie ale anului precedent și ianuarie… În 1973, 1974 și 1975, competiția s-a încheiat în… 1 ianuarie (începuse în anul precedent). În 1977 s-au disputat două ediții, una în ianuarie, cealaltă în decembrie.

… meciurile s-au disputat pe iarbă între 1905 și 1987, iar din 1988 a fost adoptată o suprafață sintetică, Rebound Ace, asemănătoare cu aceea de la US Open (Dedoturf), însă mai lentă. În 2008, aceasta a fost schimbată cu Plexicushion (Prestige), una care este mai puțin solicitantă pentru articulațiile jucătorilor.

… este unul dintre cele patru turnee de Mare Șlem, fiind ultimul ca an de apariție după Wimbledon (1877), US Open (1881) și Roland Garros (1891).

… până în 1972, când Melbourne a devenit orașul său gazdă (50 de ediții), turneul s-a disputat și în alte localități din Australia – Sydney (17), Adelaide (14), Brisbane (8) și Perth (3) -, dar și din Noua Zeelandă – a avut loc la Christchurch, în 1906, și la Hastings, în 1912.

… participarea europenilor la primele ediții era extrem de dificilă, o călătorie cu vaporul până în Australia durând, în 1920, de pildă, circa 45 de zile. Abia din 1946, o dată cu dezvoltarea transportului aerian civil, prezența jucătorilor din emisfera Nordică a devenit mai numeroasă.

… organizarea turneului în perioada Sărbătorilor de iarnă (anii 70), precum și premiile nu foarte mari au făcut ca la el să nu participe numeroși jucători importanți. Ilie Năstase, de pildă, n-a disputat decât un singur meci la Australian Open, în 1981 (4-6, 3-6, 2-6 cu Chris Lewis). În aceeași situație au fost Bjorn Borg (a jucat ”optimi” în 1974) sau Manuel Orantes (”sferturi” în 1968).

… în 1988, în condițiile creșterii interesului pentru tenis la nivel mondial, precum și al televiziunii, turneul a fost mutat de pe Kooyong într-o bază nouă, Flinders Park, redenumită mai apoi Melbourne Park. Astfel se explică dublarea numărului de spectatori: 266.436 în 1988, față de 140.000.

… femeile au putut participa la Australian Open din 1922. Născută în Albury, în Noua Galie de Sud, Margaret Smith Court deține recordul de titluri câștigate la un turneu de Mare Șlem: 11, între 1960 și 1973, dintre care 7 la rând (1960-1966).

… Arena ”Rod Laver” este cea mai importantă incintă unde se organizează meciuri la Australian Open. Cu o capacitate de aproximativ 15.000 de locuri, ea dispune din 1988, anul ridicării sale, de un acoperiș retractabil – a fost prima arenă acopertită de tenis de la un turneu de Mare Șlem. În 2000, a fost ridicată ”Hisense Arena”, cu o capacitate de 10.500 de locuri și care beneficiază de acoperiș retractabil. În sfârșit, Arena ”Margarest Court”, de asemenea acoperită, are 7.500 de locuri. În total, în Melbourne Park sunt 23 de terenuri de tenis pentru meciuri și de antrenament.