VIDEO / AO 2018: Simona Halep s-a calificat în semifinale învingând-o rapid pe Pliskova

Favorită cu numărul 1 la Melbourne, Simona Halep (26 de ani) și-a confirmat statutul impunându-se cu 6-3, 6-2 în fața Karolinei Pliskova (Cehia / 25 de ani / 6 WTA). Compatrioata noastră a dictat ritmul, impunându-și jocul și scurtând pe cât posibil durata partidei (72 de minute). Halep este prima jucătoare de tenis din România care se califică în semifinale, la Australian Open, fază a competiției în care o va înfrunta pe Angelique Kerber (Germania / 30 de ani / 16 WTA), care a obținut o victorie la fel de convingătoare (6-1, 6-2), în ”sfertturi”, cu Madison Keys (SUA / 22 de ani / 20 WTA.

Simona a trecut și peste un debut mai puțin fericit de meci, revenind de la 0-3, și nu oricum, ci printr-o serie de 9 (nouă) ghemuri câștigate la rând: 6-3, 3-0! Halep a mai disputat semifinale la Australian Open, însă ca junioară, în urmă cu 10 ani, fapt subliniat chiar de ea, după meciul cu Pliskova.

Disputa dintre Simona Halep și Angelique Kerber se anunță spectaculoasă, cele două jucătoare pierzând doar câte un set la această ediție. Totuși, drumul lor n-a fost chiar ușor, românca disputând acel meci-maraton cu Lauren Davies (4-6, 6-4, 15-13), în timp ce nemțoaica a fost pusă în dificultate de Su-Wei Hsieh (4-6, 7-5, 6-2).

Până acum, Halep și Kerber s-au întâlnit de 8 ori în circuitul WTA, fiecare câștigând în 4 rânduri. Românca s-a impus în primele 3 dispute (5-7, 6-2, 7-5, în 2009, la Saint Raphael, 6-2, 6-3, în 2014, la Doha, și 6-3, 5-7, 6-4, în 2015, la Toronto), precum și în 2016, la Montreal (6-0, 3-6, 6-2). Nemțoaica a triumfat în ultimele două partide, ambele disputate acum doi ani (6-3, 6-4, la Cincinnati, și 6-4, 6-2, la Turneul Campioanelor de la Singapore), precum și în alte două care s-au desfășurat tot în 2016 (6-2, 6-2, în Fed Cup, și 7-5, 7-6/2, la Wimbledon).

Simona este a treia jucătoare din istoria recentă (Era Open) de la Australian Open, care se califică în semifinale după ce a disputat un meci maraton, de cel puțin 40 de ghemuri, după Amanda Rubin (SUA), în 1996 (4-6, 6-2, 14-16 cu Arantxa Sanchez Vicario / Spania, în sferturi de finală) și Belinda Cordwell (Noua Zeelandă), în 1989 (3-6, 6-3, 12-10 cu Beverly Bowes / SUA, în turul 2).

VIDEO / AO 2018: Va reuși Simona Halep IMPOSIBILUL la turneul de la Melbourne?

Pentru calificare în semifinale, Halep va încasa 880.000 de dolari australieni şi va acumula 780 de puncte WTA.

Pe tabloul de dublu feminin, Irina Begu și Monica Niculescu, favorite nr. 10, s-au oprit în semifinale, unde s-au înclinat (4-6, 3-6) în fața rusoaicelor Ekaterina Makarova și Elena Vesnina (favoritele cu numărul 2).